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臆病者賛歌 (10月24日)

先日ナオミが会社をズル休みしたのをきっかけに、ディズニー・シーへと
連れて行かれた。ボクはジェットコースターの類は大の苦手であるから、
360度のループコースター、“レイジング・スピリッッツ”だけはナオミに懇願
して何とか回避してもらった。とはいえ“レイジング・スピリッツ”が完成する
以前は人気No,1を誇っていたという地底探索“センター・オブ・ジ・アース”
を避けることだけはできなかった・・・。

“センター・オブ・ジ・アース”なる45度の傾斜を落下していく乗り物を思うと、
ゆるゆるのアトラクションを体験しているときでさえ手に汗握る思いであった。
小船に揺られてアラブ世界を垣間見ているときにも、シンドバッドが巨人に対
して言い放った、「こっちへこい巨人よ!身体はデカイが臆病者か!?」という
台詞がボクをさらに萎縮させるのだった。(ボクは180cmの小さなガリバーだ)

さて、ボクも男だ。意を決して“センター・オブ・ジ・アース”の洞窟へと乗込んだ。
45度の傾斜を落下していく轟音と悲鳴がボクの鉄の意志をグラつかせる。何を
しゃべったのかはまったく記憶にないが、ナオミに「なに口数多くなってんの?」
と臆病癖を小バカにされたのは覚えている。程なくして人だかりに飲み込まれ、
ボクらは地下へと向かう秘密のエレベーターへと乗込むところであった・・・。

するとパッと照明が明るくなって、演出のアナウンスも消えてしまった。「事故か?」
誰しもがキョロキョロとあたりを見渡す。秘密の地下組織(・・・ではないな、ディズニ
ーなんだから)に扮したオペレーターの男は迷うことなくボクらをエレベーターへと
押し込んだ。「えー?えー?えー?」とうろたえるナオミ。ボクはまったく冷静で、辺り
の人間の様子を観察するのを愉しんだ。

エレベーター内の不穏な空気と共にボクらが地下に吐き出されると、そこには待ち
ぼうけを喰わされた群集がたくさんたむろしていた。「地震か?」「テロか?」「脱線か
?」と怯えるモノに混じり、早くもアトラクション休止を予見した娘が「なんかよこせ!」
とイラついた声を漏らしていた。オペレーターのリーダーと思しき女性は顔を強張らせ
、センターからの指示を無線でやりとりしているらしかった。

「安全装置が始動したために一時的にストップしております――」の場内説明は、次
に「本日の“センター・オブ・ジ・アース”の運行は中止となりました――」に変わった。
やれやれ。ボクらはやりきれない思いを胸に、奴隷のように重苦しい行列に加わり、
とぼとぼと案内員の指示に従った。出口ではどのアトラクションでも順番待ちをせず
に済むという優先券を貰ったが、ボクはこれに難癖をつけた。

優先券は確かにお得だが、これではディズニー側は痛し痒しで損得ゼロだ。いや、
この優先券は「次回の来園」の際に使えるモノだから、かえってディズニーが儲かる
ことになる。まったく世界のディズニーはセコイ!とはいえ緊張から解きほぐされた
ボクは「いや~残念だったなぁ」などと強がっては安堵からまたも饒舌になるのであ
った。

ナオミは“センター・オブ・ジ・アース”に乗れなかったからか、ボクが煩いから
なのか、しばらく肩を落としてしゃべらなくなった・・・。ディズニーに裏切られた
数少ない民なのだから仕方がない。ボクはそれでも南ヨーロッパの港町、ポルト
・パラディーゾの街をおぼろげに照らすお月様の美しさに魅せられて満足であっ
た。ディニーもぼんやりと佇むあのお月さんには勝てないのだと知って、ボクは
愉快でならなかったのだ。

(石垣ゆうじ)
by momiage_tea | 2005-10-24 23:43 | 石垣ゆうじ


モノ書き石垣ゆうじとモノ描きTOMOt「もみあげ亭」二人による気まぐれ日記


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