ねずみ花火


若大将と顔を合わせるのは六日ぶりだった。彼はその間にトンパチと連れだって
静岡まで波乗りをしに行っていた。サーフボードの展示会かなにかが催されたら
しかった。わたしはまったく興味がなかったのでイベントの中身については聞かな
かった。そこではスモーキーマウンテン社もブースを出展していたので、偉いさん
や全国の波乗り愛好者諸君も集まっていた。

若大将もトンパチもサーフィンの腕前は社内で三本の指に入る猛者だったのだが、
彼らはそれぞれ岩手の海沿いと宮城の内陸部の出身で、垢抜けしない、朴訥で
やんちゃな波乗り小僧だった。

「また馬鹿にされて帰ってきたわ」と若大将はいった。「みんなそれなりに服装に気
を遣って来てるのに、なんだおまえらのその格好はっていわれたよ!」
「トンパチはいつものスタイルで行ったのか?」とわたしは聞いた。
「ああ、ロゴハットにTシャツにバギーショーツよ! おまけに首からカメラぶらさげ
て、運動会のパパ丸出しだからよ、おまえはいつの年代を意識してるんだってい
われてたよ!」

「そりゃあ、奴の正装じゃねえか!」
「そうよ! それに靴を履いていったら静岡は暑いからよ、浜辺でビーサンを仕入れ
たのよ。だけどあのオヤジさんは銀蠅だか爬虫類のウロコだかわからねえ柄のサン
ダルを買って来ちまったからよ! またみんなにどういうセンスしてんだってからか
われてたぜ!」

「たいした男だな。選挙に出たら通っちまうんじゃねえのか? それであの男はあれ
これいわれて怒ってなかったのかい?」
「みんなに小馬鹿にされてまんざらでもなさそうだったよ。気を利かせて記念写真を
撮りまわってたしな。だけどそのときの格好がまたこうやって……」といって若大将は
ガニ股になって腰を割り、わたしをカメラに収めるポーズをとった。「……まるでどっか
の田舎の兄ちゃんみたいだったよ」

「田舎の兄ちゃんじゃねえかあいつは!」
「ああ、あの人は天才だわ!」
「まったく野郎はとんだ喜劇役者だな!」とわたしはその意見にお墨付きをつけた。
「そうよ、喜劇役者の天才だぜあの人は!」
「藤山寛美かトンパチかってもんだな!」

「それで、店の方ではなにか事件はなかったのかい?」
わたしは顎に手を当ててしばらく記憶をたどっていた。そうして「おい、なにひとつ
お祭りごとはなかったぞ」といった。
「つまらねえな。じゃあ葬式ごとはなかったのかい?」
「葬式? ああ、そういやきのう母方の婆ちゃんの一周忌法要に参列してきたぜ。
しばらくぶりでネクタイを締めなきゃならなくてな。だけど出発のギリギリになって
もそれがみつからなくてすっかり焦っちまったよ……」
若大将はわたしの顔をみすえたままひとつ目をしばたたかせると「それで終わり
かよ?」といった。わたしは「ああ」と答えた。

「おちは?」
「そんなもんあるもんかい!」
「ラクちゃん、あんた随分とつまらなくなったな」
「まったくだ。俺もすっかり落ち目だな。申し訳ないぐらいだよ」
「この店もすっかり退屈になっちまったもんだな」
「退屈だってことは、自分で自分を持て余してるってことなんだぜ――」
「ラクちゃん、あんた脳書きだけは一丁前だよな」
「……。……。」

若大将は腕を組むと店の外に目をやった。わたしも深々と溜息をつくとカウンター
に両の手を置いて店の外に目をやった。若大将はこちらに向き直り、わたしも彼に
向き直った。
「で、ラクちゃん、なんかおもしろい出来事はなかったのかい?」
「……すまねえな」

若大将はわたしをじっと睨みつけると、スタスタと二階のフロアに駆け上っていった。
わたしは店のカウンターに手をついたまま眼の端でその姿を追っていた。彼はこち
らを振り返ることもなく階段を上っていった。わたしは自分自身にもスモーキーマウ
ンテン社にも飽きていた。なにか刺激が必要だった。ねずみ花火でも買ってきて自
分の足元に転がしてみればいいのだろうか?

(文=いしがきゆうじ)
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by momiage_tea | 2009-06-19 23:25 | ゆうじ × TOMOt


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