スモールタウン (7月29日)

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"スモールタウン=善人の集まり」のように思いがちだが、彼らは決して朴訥
 であったり、人を疑わないほどに無垢であったり、単純であったりするので
 はない。善人であるということは、他者の存在を受け止めて理解するという、
 利己心を越えた許容量の上に成り立っているからだ”
   『語るに足る、ささやかな人生[アメリカの小さな町で]』
                               ――駒沢敏器(NHK出版)

   
 仙台の土樋にあるカフェ・マティスの一角がボクの書斎だった頃、あまり親
 しくなかった中学校の同窓生2人とばったり出くわしたことがある。ひとりは
 カーディーラーの辣腕営業マンで、もうひとりはニューヨークの有名ファッ
 ションメーカーの仕事を辞め、一時帰国したばかりのバイリンガルだ。

 偶然の――望んでいない再会に気まずい笑顔が出揃った矢先のことだ。
 営業マンが口にしたのは「なに、イシガキはまだ山屋敷(ボクの実家のある
 町)に住んでんの?」という言葉だった。そこにはどこかトゲがあり、侮辱的
 な響きさえ感じ取れたのだった。

 ボクは好き好んで仙台の郊外の山奥で、代わり映えのしない生活を送って
 きた。そうして時折は山から下りてきて、カフェーの片隅で珈琲を啜っている
 というわけであるが、当時のボクはプー太郎だったせいもあり、かれこれ30
 年実家から外へでたことのない自分に対して、どこかうしろめたい気持ちを
 抱いていたのも事実であった。

 だからボクは「そうだよ」とは答えずに、ヘラヘラとした曖昧な薄ら笑いを浮か
 べるしかなかったのである・・・。今となってはそんな些細な、思い出にすらな
 らないその光景が、ことのほか苦々しくてたまらない。

 ボクにとって大切なものは、シンガーソングライターのジョン・プラインがたっ
 た三言でいい表した、自分にとってのアメリカ――「スモール・タウン(小さな
 町)、ブライト・ライツ(輝く灯)、サタデー・ナイト(土曜の夜)」――と同様の意
 味合いをもってして「山屋敷」なのであるから。

 ボクは仙台の小さな町「山屋敷」にではなく、うだつの上がらない己に対して
 きまりの悪さを感じていただけだったのだ。そんなことがあってから、東京へ
 出て来てみてようやくスモールタウン「山屋敷」の許容量というものを理解し
 直した気がする・・・。(まぁ、ボクは善人だからね~)
 ■
 (文・石垣ゆうじ)
 □
 (エ・トモット)
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by momiage_tea | 2005-07-29 01:21 | ゆうじ × TOMOt


モノ書き石垣ゆうじとモノ描きTOMOt「もみあげ亭」二人による気まぐれ日記


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