こだわりのメロディ

“やがてカントリーは、自分から仲間はずれにしたエルヴィスの生んだロックに、そして
 けして自らは持とうとしなかった政治的、社会的視点を持ったフォークソングに打ちの
 めされていく。そして一九七〇年代、アメリカ中の地方都市を襲ったダウンタウンのス
 ラム化と荒廃に、この音楽の町もまた免れることはできなかった――。”
                            (東理夫 『ケンタッキー・バーボン紀行』)


あの大震災を経て、まっさきに忘れてしまったのは物事へのこだわりだ。あるいは執着と
いい換えてもよいかもしれない。服装や見てくれにまるで無頓着になり、音楽を聴かなく
なってしまった。それまで聴いていたのはもっぱらカントリーだったけれど、節電のためと
いいきかせ、せいぜいラジオから流れてくる経験の浅いはやり歌に耳をまかせるしかない
生活を繰り返してきた。こんな曲で人は泣けるのか。それこそ〈ジョージア・ムーン〉並み
の陳腐な感性に、いい加減辟易してしまったわたしだが、そこではじめに取り戻したのも
また、カントリー音楽への飽くなきこだわりなのだった。

被災地へわたしを向かわせたのは純粋なボランティア精神というよりもむしろ、愛着の
ある土地をそれまでのものとはまったく違えてしまった世界的な窮状を、この胸にしっか
り刻んでおかなければならないという、野次馬根性にも似た卑しい自負心に突き動かさ
れての行動だったように思える。それはしかし、わたしのカントリーという、失われても尚
そこに在りつづける瀕死の重傷を負った故郷への、果てしない同情だったのではないか。
わたしは甚大な被害を被った沿岸部でのうつくしい記憶を、レクイエムの歌詞を諳んじる
ようにして、目で聴いていたのだ。

カントリーのスター歌手は、いわゆるスーパースターとは違って、普段着を身にまとった
親しき隣人のような存在でなければならない。だから突出した才能を持ったエルヴィスを
のけ者にし、自らがのけ者になることを恐れて政治的な信条をひた隠しにする保守的な
人種を主なリスナーとして成りたってきたのだ。皮肉にもそのことこそが自分たちの政治
的信条を露骨に現しているだったがしかし、そこに根付いているのはまず、わたしのカン
トリーへの深い愛情だ。個人の感情ではなく、その土地にそよぐ風が、川のせせらぎが、
潮の匂いが、森の気配が、そして人びとの日常の言葉が、つまりは感覚こそがそこでは
絶対の価値観を司るのだ。

いま、そこに広がるのは日常ではなく到底受け入れがたい非日常の風景だ。エルヴィス
もビートルズもわたしには誰かのおさがりでしかなかった。けれども、わたしのカントリー
が破綻し、「がんばろう」という言葉が打ち解けない響きをもってしまったこの土地では、
瓦礫の向こうに見えるさざ波やそれでも咲きほこる花々こそがこころを繫ぎ止める拠り所
なのだった。だからわたしたちは、伝承の歌をアレンジしなおして歌い続けなければなら
ないのだ。もしくはアイデンティティの喪失を経て、これまでになかった価値観や概念を
新たに紡ぎださなくてはならない。それはしかし、エルヴィスでもビートルズでもない、誰
のおさがりやモノマネでもない、東北ならではの裕(ゆたか)な旋律を奏でることだろう。

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(文=石垣ゆうじ 絵=TOMOt)
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by momiage_tea | 2011-05-10 23:51 | ゆうじ × TOMOt


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