コーン・ウイスキー

“――お上に反抗して自分たちの思い溢れるムーン・シャイニング・ウイスキーを造りつづける
 人たちに思いを寄せたくなるとき、ぼくは、〈ジョージア・ムーン〉を開ける。この無色透明の
 コーン・ウイスキーは一〇〇プルーフ。茶色いザラ紙のようなラベルには“Less than 30
days old”とある。エイジング三十日以下。そして裏には“The Secret of the Georgia
Hills”と書かれてある。楽しんで造り、それをまた楽しんで買って飲んでいる人たちがいること
 を教えてくれる。”                    (東理夫 『ケンタッキー・バーボン紀行』)


“ムーン・シャイニング”とは、月明かりを頼りに酒づくりに励む密造酒づくりと同じ意味である。
エイジング(熟成)30日以下だから、ウイスキー独特のあの琥珀色が木樽から溶け出ること
もなく、当然のように無色透明のまま瓶詰めされるわけだ。〈ジョージア・ムーン〉は大してうま
くもない酒だ。しかし、開口部がやたらとひろく、梅でも漬けておくのにちょうどよい750mの大
瓶の大胆不敵さと、反対に子どもの絵本から抜け出てきたみたいな可愛らしい字体のラベル
とに魅せられて、ついぞこの酒を手に取りたくなってしまう。

東日本大震災に見舞われた翌日、わたしはわざわざ上京して、映画『GONZO』(~ならず者
ジャーナリスト、ハンター・S・トンプソンのすべて~)を観に行くはずだった。それが震災から
六〇日足らず経って、仙台の劇場でこのドキュメンタリー作品を観ることになろうとは・・・・・・。
ハンター・S・トンプソンがモノ書きとして頭角を現しはじめたのは、60年代後半のベトナム反戦
の時期で、具体的には68年シカゴの民主党全国大会における、警官によるデモ鎮圧と、そこ
でハンター自身が体験したアメリカン・ドリームへの絶望が発端だった。

わたしにはスクリーンに映し出された、警官隊に撲殺される若者たちと騒然とするシカゴの町並
みが、一時スラム街と化した石巻の光景とだぶってみえてしまった。無論、比較すべき状況下
にすらないのはわかっている。しかし、自衛隊の車輌と被災者が行き交う渡波地区の絶望的な
ランドスケープを前に、その土地で暮らす人びとの情念だけがしかと目の前で渦巻いていること
に、わたしはただひるむしかなかったのだった。筆舌に尽くし難い惨状――。ところがどっこい、
生き残った人びとは、自然にいたずらに翻弄されながら、それでもあてのない息吹を放つのだ
ということを知らされた。

ハンター・トンプソンが絶望の淵でペンを執ったように、もはやわたしも書かなければならない。
〈ジョージア・ムーン〉には雲が立ち込め、夜半過ぎには宮城峡にも雨をもたらすことだろう。だが、
おなじコーン・ウイスキーでも我が故郷のそれはエイジング12年、蒸留所でしか手に入らない〈シ
ングル・カフェ・グレーン〉だ。ただアルコール度数が強いだけのブレンド・ウイスキーの単なる隠し
味ではない。映画『GONZO』をいま仙台で観れたのはわたしにとって幸運なことだった。たとえ、
それが月明かりのもとで造られた出来合いの代物であったにせよ、わたしはまたこの土地で人生
を味わい、その妙味を書きつづけるしかないのである。

(文=石垣ゆうじ)
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(絵=TOMOt)
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by momiage_tea | 2011-05-09 23:55 | ゆうじ × TOMOt


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