ナナへ

朝はシャワーだけで済ますことが多い。ここ数日は寒さが厳しいから
さすがに湯船につかってカラダを芯から温めてやらなければならなか
った。部屋に戻ると、つけっぱなしのラジオからジェリー・ジェフ・ウォー
カーの『ミスター・ボー・ジャングル』が流れてきた。私は風呂場で洗い
落とせなかった涙を目にいっぱいためて、しばしその曲に聴き入った。

 “♪彼はカウンティ・フェアで演芸団と踊っては南部中を回ってた。
  15年間一緒に旅してきた愛犬との涙の物語を語った。その犬
  も今は死んでしまったが、それから12年経っても彼はまだ悲
  しんでいた・・・・・・。”

私は悲しくなかった。今朝愛犬のナナが息を引き取ったところだった。
彼女はとてつもなく幸せな子だったという確信があったから、だから、
ナナが死んでも私は悲しいとは思わなかった。私たちは与え、与えら
れ、代わり映えのない一日が損失ではなかった証拠に、顔を見合わ
せて互いの存在を確認しあえればそれでよかったのだ。

ナナは晩年、耳が聞こえなくなっていた。それは神戸に住む兄からの
無心の電話が頻繁にかかってくるようになった頃からの症状ではなか
ったか。叱責、怒り、嘆き、落胆の声がこの家に響きわたるようになっ
て、ナナはそんなものは聞きたくないと耳に栓をしてしまったのだ。こ
こ最近は浅い眠りからさめると、昼となく夜となく悲痛な叫び声をあげ
ることが増えていた。

どこが痛むのでもなく、夢をみていたのか、はたまた忍び寄る邪悪な
影からこの家を守ろうとしていたのだろうか。怒ったような奇声を発す
るナナに歩み寄り、頬や背中にしずかに手を添えてやると、彼女はま
たすやすやと眠りに戻っていくのだった。いま、ナナは永い眠りについ
たところだ。芸はなにひとつできず、我がままで、抱かれるのが嫌い
な犬だった。人を食ったところがあるが憎めない奴だった。

 “♪踊ってくれよ、ミスター・ボージャングル・・・さあ。”

ジェリー・ジェフが最後のフレーズを穏やかに歌い終えるとラジオは10
時の時報を伝えた。違うよ、ナナ。きみはもう踊らなくてもいい。ときどき
きみの話を誰かにするとき、きみは落ち着かなくなるかもしれない。だけ
ど、そんなときは耳に栓をして、こちらに背を向けてひとりごちながら眠
ればいいんだ。そうしていつか、ぼくがその耳栓を外して驚かせてやる
その日まで。

(歌詞対訳は、Kuni Takeuchi氏による。
 ニッティー・グリッティー・ダート・バンド
 『アンクル・チャーリーと愛犬テディ』収録)
■□

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(文=石垣ゆうじ 絵=TOMOt)
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by momiage_tea | 2011-01-11 22:52 | ゆうじ × TOMOt


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